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いびきでお悩みではありませんか?

実はわたし、いびきをかくんです。ときどき自分のいびきの音で目が覚める始末で... 友達と旅行に行く時は、寝る前に必ず「いびきをかいたら、ごめん。うるさかったら起こしてね」と謝るようにしています。悩みのひとつです。
恥ずかしいので、あまり話題にしたことはないのですが、先日、同期とのランチで、いびきが話題に。最初はご主人のいびきがうるさくて、よく眠れないという話でしたが、別の同期が「実はわたしもいびきをかく」との話が。わたしだけではない! わたしもさっそくカミングアウト。そこからは女性のいびきについて、話に花が咲きました。
女性のいびきは想像以上に多く、みんな悩んでいるとのこと。なんとか治す方法はないのでしょうか?

いびきの正体

いびきとは、息が喉を通るときの振動音のことで、横になると、舌の付け根が下がると同時に、周囲の筋肉もゆるむため、喉が狭くなって、息が通過する時に喉の粘膜などが震えて音が出るのだそうです。特に口呼吸だと大きな音が出やすいそうです。
一時的には誰でもいびきをかくそうで、風邪をひいた時、疲れている時、お酒を飲んだ時などは、いびきをかきやすくなるようです。そして、いびきには単純いびき症、睡眠時無呼吸症候群、上気道抵抗症候群があるとのこと。
女性は男性に比べて、いびきをかきにくいとされているようですが、女性特有のホルモンの働きが影響し、年齢とともにいびきをかきやすくなる傾向にあるとか。女性ホルモンが上気道開大筋という息の通る空間を支える筋肉を活性化してくれるので、若い頃はいびきをかきにくく、女性ホルモンの分泌が低下する年代になるといびきをかきやすくなるとのことです。

いびきの原因と対策

単純いびき症の主な原因とそれに対する対策は次のとおり。
・鼻がつまっている
アレルギーや鼻炎、風邪などによる一時的なものなので、あまり心配することはない。市販の鼻づまり解消テープやいびき防止テープを使ってみるものいいかも。
・肥満・二重あご
首周りについた脂肪が気道を狭くしていて、首周りの筋肉が弱っている可能性が高い。舌を突き出し、鼻につけるように上に伸ばしたり、姿勢を良くして、肩を回すと筋肉が鍛えられるとのこと。
・顎が小さい
顎が小さい人は、気道も細い上に、固いものを食べず噛む力が弱い傾向にある。固いものを食べるようにして、噛む力を強化し顎の筋肉を鍛える。
・扁桃腺が腫れている
扁桃腺が気道を塞ぎ、いびきを引き起こす。風邪などで一時的に肥大した場合は心配はない。ただし、何らかの理由で扁桃腺が肥大したままの場合は、耳鼻咽喉科での診療が必要。
・口呼吸の癖がある
市販の口呼吸防止テープを使う。横向きで寝るのも効果的。
・仰向けで寝る
睡眠中は筋肉が弛緩するので、仰向けだと舌のつけ根が気道に落ち込みやすい。ズバリ! 横向きで寝る。
・寝る前にお酒を飲む
アルコールが全身の筋肉を弛緩させるので、気道を塞いでしまう。お酒はほどほどに。
・睡眠導入剤/睡眠薬を飲んでいる
睡眠薬の一部は筋肉を弛緩させる。別のタイプの薬に変更できないか、医師に相談してみる。

睡眠時無呼吸症候群と上気道抵抗症候群は早期治療が必要です。次の自覚症状がある場合は、睡眠外来・耳鼻咽喉科などで診療を受けたほうがいいようです。
・耐えられない強烈な眠気が毎日続く
・歩きながら寝てしまう
・毎朝起きた時に頭痛がひどい
・睡眠中に息が止まる

アレルギー性鼻炎のわたしは、たぶん単純いびき症。まずは鼻づまり解消テープを貼って、横向きで寝てみます!

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