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「大和言葉」で言葉づかいを
見直してみませんか?

先日、本屋さんを覗いたら、「大和言葉」がタイトルに入った本が数種類平積みになっていました。
そう言えば、テレビで書籍の紹介とともに特集されていたのを観たような ... ちょっと気になって手にとってみました。
本の中には、ちょっと古臭いけど、耳障りのいい柔らかな言葉が。
子供の頃、わたしは鼻声を気にして、いつも自分の声の悪さを嘆いていました。
そんな時、母に「声が悪いと思うなら、言葉づかいに気をつけなさい。綺麗な言葉を使えば、声も綺麗に聞こえるはず」と言われたのを思い出して、買って帰ることにしました。
購入した本だけでなく、ネットでもいろいろと調べてみましたので、ご紹介します。
日頃使っている言葉を省みる良い機会になりました。

大和言葉とは

日本語の単語は大きく分けて三つあるとのこと。

  • 大和言葉
    日本で生まれ育った生粋の日本語。
    日本の風土の中で生まれた言葉なので、日本人の心に染みるのだ、とのこと。
    我々のDNAに訴えるということなのかも。
  • 漢語
    中国語から取り入れた言葉。
    漢字の音読みで発音される言葉。
    例えば、「故郷」は漢語。「ふるさと」は大和言葉。
  • 外来語
    中国以外から来た言葉で、多くはカタカナ表記。
    例えば、「スタート」は外来語。「開始」は漢語。「はじめる」は大和言葉。

わたし達はこれら三種類の日本語を日常的に使っているということ。
漢字の熟語が漢語で、カタカナが外来語、漢字+ひらがなが大和言葉、というイメージでしょうか。
カタカナ文字は別としても、大和言葉と漢語の区別はまったく意識していませんでした。
意外と器用にいろいろな言葉を使い分けているのですね。

すぐに使いたい大和言葉

大和言葉と言っても、特に難しい言葉でもなく、日頃使われている言葉も多いので意味がわからないということはありません。
が、かと言って急に大和言葉を連発したら、周りに「時代劇の観すぎじゃない?」と思われそう。
話し言葉では照れるから、まずは仕事のメールや手紙に取り入れてみたい。
内容の伝達が優先で、何かとそっけなく無機質になりやすい仕事上のメールだからこそ、柔らかい表現を使って温かみを添えれば、良いコミュニケーションにつながるかも。

わたしが使いたい大和言葉をご紹介します。

  • 了解です。
    →「確かに承りました。」
  • 無理です。できません。
    →「わたしには荷が勝ちます。」
  • 実は、突然ですが、
    →「私事ですが、」
  • 手があいたら
    →「お手すきのときに」
  • お待ちしております。
    →「心待ちにしています。」
  • 何度もすみません。
    →「続けざまですみません。」
  • ご理解ください。
    →「お酌みとりください。」
  • お越しいただきまして、
    →「お運びくださいまして、」
  • 恐縮ですが、
    →「恐れ入りますが、」
  • ご協力をお願いします。
    →「お力添えをお願いします。」
  • 妥協点を見つける。
    →「折り合いをつける。」
  • ご尽力いただきまして、
    →「お骨折りいただきまして、」
  • ご配慮いただきまして、
    →「お心配りいただきまして、」
  • お会いする
    →「お目にかかる」

カタカナ言葉を使うのは当たり前で違和感がなく、むしろ日本語で説明するのが難しい単語もあります。
「チョー◯◯」、「っていうかぁ〜」「◯◯的な」など、最初は違和感があったのに、今ではすっかり日常語として使っている言葉もあります。
そう考えると言葉はまさに生き物と言えるかもしれません。
今回、大和言葉を調べてみて感じたのは、「柔らかさ」「温かさ」そして、耳に優しいこと。耳に優しい言葉は、単純に「音」が優しいだけでなく、受け取る相手への心遣いが感じられます。
言葉は口から出た時から一人歩きしてしまうもの。誤解されず真意を伝えるためにも、相手を思いやり丁寧な言葉を選ぶことが大切。そんな気遣いがより良い人間関係を作るのかもしれません。
これからは大和言葉をさり気なく使って、ゆったりと柔らかな印象を持たれたいと思います。
皆さんもいつもの会話やメールに大和言葉を取り入れてみませんか?

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