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ビールのこと

夏真っ盛りです。ビールが美味しい季節です。
先日、休日はビール三昧しようと、スーパーのビール売り場に行きました。
いつもは決まった銘柄しか買わないので、気にかけていなかったのですが、よくよく見るとかなりの種類のビールが陳列されています。
発泡酒や新ジャンルのビール以外にもいろいろ。外国産のビールも驚くほどたくさんあります。クラフトビールというコーナーもあり、いわゆる地ビールやベルギービールもありました。
そう言えば、先日友人がベルギービールのお店に誘ってくれて、来週末に行く予定です。
これはちょっと予習も兼ねて、最近のビール事情を調べておくといいかも。
ということで、ビールのあれこれを調べてみました。

ビールの分類

スーパーのビール売り場に陳列されているビールをよく見てみると、アルコール分も色も材料もさまざま。わざわざ製造法を謳っているものあり、かなりバラエティーに富んでいます。
調べてみると、ビールは製造法や原材料などによって分類できるようです。
●酵母の種類による分類
下面発酵:発酵の終わりに酵母が沈む下面発酵酵母を使用。
上面発酵:発酵中に酵母が発酵液の表面に浮かび上がる上面発酵酵母を使用。
自然発酵:酵母を添加せずに、醸造所内の空気中の酵母や微生物によるもの。
●熱処理の有無による分類
酵母などによる変質を防ぐための熱処理の有無。熱処理していないのが「生ビール」。
●原材料による分類
ビールの基本原料は大麦麦芽、ホップ、水、酵母の4つだそうで、それ以外の原料を副原料と読んでいる。
水と酵母は基本中の基本として、麦芽100%といわれるものはそれらに麦芽とホップのみ。それ以外は麦芽とホップだけでなく、米・コーン・スターチなどの副原料も入っている。
ほとんどのビールは副原料が入っていて、麦芽100%は少数。
●色による分類
淡色:ビールと言えばこの色。もっとも馴染みのある黄色・黄金色
濃色:黒ビールの色
中濃色:淡色と濃色の間の色でやや茶色がかっている

ビールの種類

分類の基本がわかったところで、さらに具体的なビールの種類を調べてみました。
ラガーとドライくらいしか知りませんでしたが、製造方法の違いなどによってさまざまな種類のビールのあることを知りました。
さっそく基本の7種類を購入し飲んでみました。

●ピルスナー
日本のビールのほとんどはこのピルスナー。黄金色でホップの香りが程よくキレもいい。
●ペールエール
ピルスナーに比べて、ホップや麦芽の風味がしっかり。ピルスナーより濃い味。
●IPA(アイピーエー)
ペールエールの要素をさらに強くした感じ。苦味が強くクセになる味。ビール好きが好みそう。
●ヴァイツェン
大麦ではなく小麦から作られたビール。やや透明感に欠ける。苦味が無く飲みやすい味。
●フルーツビール
フルーツを麦汁に漬け込んだり、果汁を加えて作られたビール。フルーツの香りとビール本来の香りのハーモニーが楽しい。ちょっと抵抗があったが、意外にも美味しかった。カクテルのよう。ただし、合わせる食事やおつまみを選ぶかも。食後にぴったり。
●スタウト
いわゆる黒ビール。黒いからと言って、重い味というわけではなく、クリーミーで甘みを感じる。
●バーレーワイン
ワイン?いいえビールです。苦味はほとんどなく、濃厚な味。アルコール度数も高く、確かにビールというよりワインに近い味わいかも。

7種類のビールの飲み比べはおもしろかったです。食べものの邪魔をしないのでドライな味わいのものが好きでしたが、フルーツビールやスタウトも好みの味でした。
お昼過ぎから夕方までずっと飲み続け、かなり酩酊しましたが、ナッツやポテトチップスをつまみに飽きずに飲めました。7種類のほとんどが瓶で、久しぶりに栓抜きを使ったのも新鮮で楽しい休日でした。
皆さんも予定のない休日にまったりと、ビールの飲み比べをしてみてはいかがでしょう。

 

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