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ボールペン物語

最近、お気に入りのボールペンがあります。とてもスムーズで気持ちのよい書き味です。もう、これ以外のボールペンは使いたくない! と思うほどに気に入っています。
以前はインクがダマになってしまったり、滲んだり、紙に引っかかったり、まだインクがあるのに書けなくなったり... 何かとトラブっていたボールペンですが、最近はトラブルがないどころか、水性、油性、色や書き味、太さなどそのバリエーションは数限りなく、さらには消せるボールペンも当たり前。
これまではどちらかと言うとサインペン派で、ボールペンには興味がなったのですが、お気に入りのボールペンを見つけたおかげで、ボールペンへの興味がムクムクと。
というわけで、今回はボールペンの歴史について調べてみました。

ボールペンの誕生

ボールペンは、ジョン・ラウドというアメリカ人によって、1884年に発明されたということですが、実用化にはさらに50年以上の歳月を要し、1938年にハンガリー人のラディスラオ・ビロが実用化に成功したそうです。
1944年にはアメリカの会社がその特許を買って、改良版を発売し広く使われるようになったとのことです。第2次大戦中のことだったんですね。イギリスではその使い勝手の良さから、空軍に採用されて量産が進んだそうです。
日本へボールペンが伝わったのも、終戦で進駐してきた米軍の兵士が持ち込んだのがきっかけだったようです。

国産ボールペンの開発

終戦から2年後には、早くも国産ボールペンが出回るようになったようですが、品質はまだまだだったようです。
その後1951年には、現在とほぼ同じような実用的なボールペンが国内で生産されるようになり、国内メーカー各社が競い合うようになって、国産ボールペンが普及していったとのことです。
この頃のボールペンは本体が金属で値段が高かったようです。
やがて本体がプラスチックになると、低価格のものが出回り、子どもの間にも広まっていったということです。安価な文房具の代表選手であるボールペンもかつては高級品だったんですね。
その後は文具各社が新製品開発にしのぎを削って、現在のような多種多様なボールペンの世界を作っていったんでしょうね。

ボールペンのインクには、油性、水性、ゲル、フリクション(消せるボールペン)などがあるそうです。
以前は油性と水性の良さをあわせ持ったゲルインクボールペンの天下だったそうですが、ここ数年は油性ボールペンが台頭しているそうです。これまで油性の問題だった、かすれや書き味の重たさが解消され、紙との摩擦抵抗が極端に少ない油性ボールペンが発売されたのがきっかけだそうです。
わたしのお気に入りはこのタイプです。
このボールペンはインクを構成している溶剤・潤滑剤・着色剤などが見直され、何千通りもの組み合わせの中から、最も滑らかな材料と配合割合が決められているそうです。
このようなメーカーのたゆまぬ努力のおかげで、わたしもお気に入りに出会うことができました。
身近なモノにも歴史と進歩があるんですね。
また、気になるモノがあったら調べてみようと思います。

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