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茶の湯を識る

6月4日まで東京国立博物館で開催されていた「茶の湯」展に行ってきました。
室町時代から近代までの「茶の湯」芸術の粋を集めた展覧会で、いわゆる名物のオンパレード。特に茶道に通じているわけではありませんが、ここまでの名品が一堂に会する展覧会はないという話を聞いて、休日の午後、上野に行ってまいりました。
器、茶入れ、水指、釜などの茶道具をはじめ、掛け軸、花入れ、香合などの数々が展示されていました。茶の湯といえば千利休くらいしか思い浮かばない、知識も見識もないわたしでも、名品の持つパワーに圧倒され、俄然「茶の湯」に興味を持ちました。
今回はその歴史と立役者となった茶人たちについて調べてみました。

茶の湯のはじまり

12世紀ごろ、中国の宋から伝わった点茶(抹茶)が、禅宗の寺院や武家の間で新たな喫茶法として広まったそうで、これが茶の湯のはじまりということのようです。中国から伝わったので、この頃は中国の美術品を飾って、それらを鑑賞しながらお茶を楽しむ会が流行ったとのことです。一級品を持っていることがステイタスとなり、それを披露する会で出されたのがお茶だったんですね。
15世紀室町時代になると、足利将軍家に最高級の中国美術品=「唐物」が集まり、それらの見識・鑑識が発展していったとのことです。
展覧会では、国宝の「曜変天目 稲葉天目」が展示されていて、12世紀のものとは思えない美しさで輝いていました。

侘び茶の大成

15世紀末になると、町衆と言われる裕福な商人たちの間で、能や花、茶などの風流を嗜むことが流行し、茶の湯も「唐物」重視の風潮から「和物」に価値を観る「侘び茶」の世界が確立されていったそうです。
茶道の茶祖とも呼ばれる村田珠光(むらた じゅこう)が築いた作法や考えが、「侘び茶」の基礎となっているそうで、それを受け継いで広く茶道を知らしめたのが武野紹鴎(たけの じょうおう)です。武野紹鴎の茶の湯は、場所や道具よりも精神性を重視し、「侘び茶」をかたち作っていったそうです。この紹鴎の晩年の弟子が、あの千利休です。
いよいよ利休の登場です。茶聖と呼ばれ、茶道を完成させた茶人として、今もなおその審美眼が高く評価されていますよね。
展覧会では、利休が見出した茶道具の数々、利休が作らせた名物茶器などが展示されていました。もちろん、有名な長次郎の「黒楽茶碗」もありました。
この時代、利休の精神を引き継いだ、古田織部(ふるた おりべ)、織田有楽斎(おだ うらくさい)、細川忠興(ほそかわ ただおき)などの武家茶人も独自の審美眼で、「侘び茶」を発展させていったようです。

江戸時代の茶の湯

江戸時代になると、利休の意思を受け継ぐ家元が確立されたり、室町時代以来の武家の茶を復興しようとする動き、公家の雅を取り入れた新たな風潮など、茶の湯の世界にも変化が生じたようです。太平の世だからこそ、文化としての茶の湯が独特な発展を遂げていったとも言えるのかもしれません。
この頃から庶民にも茶の湯が広がっていったようです。
江戸時代のはじめ、武家の茶を再興し「綺麗さび」という新たな世界を確立したのが、近江の小大名だった小堀遠州(こぼり えんしゅう)で、古田織部より茶の湯を学んだとされています。今でも「小堀遠州流」という茶道の流派がありますよね。
江戸時代後半に活躍した茶人として有名なのは、出雲松江藩第七代藩主の松平不昧(まつだいら ふまい)。茶道具のコレクター・研究者として有名で、形やサイズを詳細に記録し、その価値を格付けで分類し、茶道具を体系的に整理した18冊の著作「古今名物類聚(ここんめいぶつるいじゅう)」を遺しています。

そこに日本文化のすべてがある、とも言われる茶の湯の世界。名物茶道具を観ただけでは、何もわかりませんが、その美学におおいに魅了され、興味を持ちました。奥深い茶の湯文化、これを機会にいろいろ学んでみたいと思います。

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